Tokyo 2020. Maher “explota” sobre los obstáculos.

 

Peder Fredricsson y All In FEI/Christophe Taniere

El jinete británico Ben Maher explotó sobre los obstáculos en el estadio Baji Koen de la capital japonesa.  Con Explosion W, un KWPN de 12 años castrado, ya lideraba el grupo después de la clasificación de ayer, por lo que tuvo lo mejor lugar de entrada ya que según las reglas del nuevo formato entraban en orden inverso al tiempo, siendo el último en entrar en la primera vuelta de esta noche. Y después de haber logrado estar en el desempate de seis caballos, simplemente superó a todos los demás. El sueco Peder Fredricson tuvo que conformarse con la plata con All In en un deja vu de hace cinco años cuando ocupó exactamente esa posición en Río 2016, es decir es su segunda medalla de plata individual lolímpica consecutiva con el mismo caballo.  El holandés Maikel van der Vleuten y Beauville Z se llevó el bronce siendo el último jinete en el desempate en dónde también entraron en orden inverso al tiempo del primer recorrido de hoy según el formato nuevo que se estrenó en estos Juegos Olímpicos..

El diseñador de pista , el español Santiago Varela, se superó una vez más con una pista en el primer recorrido que puso a prueba el coraje, el alcance y la velocidad, y seis de los 30 titulares, incluidos tres jinetes de Suecia y para el regocijo del país anfitrión uno de Japón, se clasificaron para el desempate.  Scott Brash, que empatara el quinto sitio individual con Maher en Londres 2012 y fuera también parte del equipo ganador del oro, se quedó fuera montando a Jefferson pues aunque dejó todo en su lugar penalizó con un punto de exceso de tiempo.

Daisuki Furishima FEI/Christophe Taniere

El jinete japonés,  el pionero Daisuke Fukushima, cruzó la línea con Chanyon en 43.76 segundos para establecer el primer objetivo, con una pista cuidadosa pero sin ser lenta, dejando la presión en el resto de los competidores. Cabe mencionar que el alemán Paul Shockemohle es el entrenador del equipo japonés, y que no sólo logró que sus tres jinetes estuvieran en la final, sino que uno llegara al desempate entre los seis mejores del mundo. Sólo que el resto de los competidores son los mejores del mundo.  . La sueca Malin Baryard-Johnsson fue la siguiente en ir con su yegua, Indiana, mejorando el tiempo tres segundos más rápido, pero luego su compatriota Peder Fredricson elevó el listón a un nivel completamente nuevo con una vuelta rápida y bellamente ejecutada que lo vio cruzar los ojos lect´ronicos con All In, su compañero de Río también,  en 38.02 segundos y sorprendentemente sin herraduras ya que el jinete tiene desde abril montando al caballo descalzo.

Ben Maher y Explosion FEI/Christophe Taniere

Todos los ojos estaban puestos en Maher, que era el siguiente en salir. El cuatro veces atleta olímpico que ganó el oro por equipos en los Juegos de Londres 2012 es un competidor formidable, y con Explosion W, un hijo de Chacco Blue que hace honor a su nombre pues literalmente explota sobre los obstáculos,  cronometró un fabuloso 37.85 segundos, lo que mejoró los resultados cuando sólo quedaba dos jinetes por participar, por lo que amarraba la plata pero su tiempo le aseguraba que podría mantener el oro individual, el mismo que su compañero de equipo en Londres 2012 en dónde obtuvo la medalla de oro por equipos, Nick Skelton, logró en Río hace cinco años.

Henrik von Eckerman FEI/Christophe Taniere

El último de los suecos, Henrik von Eckermann, dio su mejor esfuerzo con King Edward también sin herradoras,  parando los cronómetros en 39,71 segundos. Eso parecía bastante bueno para el bronce, pero el holandés Maikel van der Vleuten llevó a Beauville Z a casa en 38,90 segundos para sacarlo del podio.

Maikel van der Vleuten NED FEI/Christophe Taniere

“¡Es increíble porque vine aquí sin expectativas!”, Dijo van der Vleuten. “Tengo un caballo bastante inexperto a nivel de campeonato y, como todos vimos ayer, hay un campo extremadamente fuerte aquí con muchos caballos en buena forma y cuántas veces en el pasado haces un buen desempate y obtienes cuarto o quinto, y también no sería difícil hoy quedar cuarto o quinto. Estaba tratando de hacerlo sin exagerarlo y funcionó bien. Creo que las dos primeras combinaciones (Maher y Fredricson) mucha gente habría pensado que tenían una gran oportunidad, tienen mucha experiencia y son jinetes fantásticos, por lo que ser tercero con este caballo a este nivel es un poco como el oro para mí.”

Peder Fredericsson plata, Ben Maher oro, Maikel van der Vleuten bronce.

Fredricson estaba contento con la plata, pero no era el objetivo. “Todos los mejores jinetes quieren llevarse la medalla de oro, pero hoy era el día de Ben, hizo una gran ronda y así es, son márgenes realmente pequeños”. El británico Nick Skelton le ganó el oro individual en los Juegos Olímpicos de Río 2016, pero al año siguiente, montando también a All, in ganó el título europeo individual antes de que una lesión en diciembre de 2017 dejara al caballo fuera de acción durante 18 meses, regresando a la acción justo cuando empezaba la pandemia por lo que tuvo muy poco tiempo para ponerlo en forma.

El podio en tiempos de pandemia

El oro de Maher es la quinta medalla ecuestre de Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, y el segundo oro individual que su país ha obtenido desde que el salto se unió a los Juegos Olímpicos en 1912. Su compatriota Nick Skelton fue el primer británico en ganar el título individual. Solo Gran Bretaña y Alemania han ganado títulos olímpicos individuales consecutivos de Salto, Ludger Beerbaum (Classic Touch, Barcelona 1992) y Ulrich Kirchhoff (Jus de Pommes, Atlanta 1996) logrando las victorias consecutivas de Alemania y ahora Ben Maher después de Nick Skelton.

El jinete de 34 años ha estado con muchísima presión, pues además de la olimpiada, que obviamente no es campo nuevo para él, tiene programada su boda en dos semanas.  Tan es así que hace unos días no podía dormir y empezó a caminar, cuando el sicólogo del equipo le preguntó que hacía.  Contestó: pensando.  El sicólogo le dijo que su país lo había llevado ahí para montar, no para pensar, así que se fuera a dormir.

Ahora el viernes será la competencia por equipos.  Todos empiezas de cero, nuevamente de acuerdo al nuevo formato olímpico que se está estrenando.  Hasta Río la puntuación de la Copa de Naciones era arrastrada a la prueba individual.  Aquí se cambió de tal forma que la individual fue primero y que la de equipos será empezando nuevamente sin arrastrar ninguna puntuación.  Otro cambio importante es que sólo entran tres jinetes por equipo y que los tres cuentan, es decir, no hay puntuación a descartar.  Por lo mismo en caso de que algún jinete tenga una caída, no será eliminado y puede volver a montar.  La clasificación final será con la puntuación de los tres jinetes, y después de ese grupo seguirán los que sólo dos acabaron.  En caso de empate para alguna medalla habrá un recorrido contra el reloj.

 

 


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