Balvanera

El diseñador de la Olimpiada, Bob Ellis, en México

Balvanera

Conversación con Bob Ellis, diseñador internacional quien será el encargado del recorrido de la Olimpiada en Londres, y que está en Balvanera este fin de semana.

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Bernardo Costa y Bob Ellis

Me comenta que ha estado en México en varias ocasiones, pues su primera vez fue en el Hípico Monterrey, después en La Silla, Es su tercera vez en Balvanera, pues hace muchos años estuvo por aquí y regresó el año pasado. Sus recorridos se han saltado en la Villa Ecuestre de la SDN y en Xalapa tres veces.  Afirma que las pistas en dónde ha diseñado en México son de magnífica calidad, y que está impresionado y muy satisfecho de ver que la equitación mexicana ha subido de nivel considerablemente. Sobre el piso en Balvanera considera que se ha comportado de maravilla, y que excepto en una pequeña parte de la pista es de la mejor calidad, comparable a cualquier escenario europeo. Incluso recomendó a Federico Fernández que ya que las instalaciones y el piso son de tan buena calidad, que debería concentrarse en hacer un evento internacional de primer nivel.   Considera que lo que nos hace falta es el roce internacional, y más pruebas de 1.60m como lo hay en Europa. Comenta que acaba de regresar de África del Sur y que considera que ellos tienen el mismo problema que nosotros.  Hay los jinetes y los caballos, comentó, lo que falta es el roce internacional, reiteró.

La primera vez que estuvo en el Hípico Monterrey llegó el martes, diseñó tanto la pista de pasto como la de arena el miércoles, pero que Tlaloc no se compadeció del evento y no dejó de llover de jueves a domingo, por lo que nunca se saltaron sus recorridos. Posteriormente diseñó varias veces en La Silla, incluyendo en Indoor en una prueba de Copa del Mundo.

Internacionalmente sus recorridos se han saltado en Olympia, Dublín, Spruce Meadows, Wellington, Toronto, Hickstead etc. Entre 27 y 28 países desde Nueva Zelanda hasta México pasando por Sud África. La semana que entra irá a Brasil, a Sao Paulo.  Naturalmente agradece a su esposa quien lo apoya mucho en tanto viaje a pesar de no poderlo acompañar, y lo que le pesa más que nada es que a su nieto de dos años y medio no lo ha visto mucho, aunque si por teléfono y espera entender un poco la tecnología para poderlo ver vía Skype.

greenwichPark 

Con respecto a la Olimpiada considera que el lugar en dónde se realizarán las competencias ecuestres es espectacular. De un lado habrá gradas para 28,000 personas, y del otro se tendrá como escenario la silueta de Londres lo que hará un evento muy especial.   El Greenwich Park es propiedad de la realeza, aproximadamente de noventa hectáreas, por lo que las tres disciplinas olímpicas se desarrollarán ahí. Ya se realizaron un par de eventos de prueba, y resultó un manjar sobre todo para los fotógrafos, pues con esa silueta de escenario el producto fue espectacular. Sobre el piso dijo que no es de la mejor calidad, pero que se está trabajando al respecto. Comentó la desventaja de que se nombrara al diseñador con dos años de anticipación en lugar de cuatro como normalmente se acostumbra, pero se mostró confiado en que se realizará un magnífico trabajo. En su equipo mencionó a Guillherme Noriega Jorge, a quien considera de lo mejor en el campo, y quien seguramente tendrá a su cargo los siguientes Juegos Olímpicos en Río, así como Allan Wade de Irlanda y Bernardo Costa Cabral de Portugal con quien vino ahora a México.  El piso será una mezcla de cera con arena, mismo que se usa en casi todos los escenarios internacionales en el Reino Unido.   Sue Benson será la encargada del recorrido de Campo Traviesa, mismo diseñadora de Río en los Juegos Panamericanos hace cuatro años. Para llegar al parque hay varios medios, por autobús o taxi o metro, o incluso por bote ya que el Támesis se encuentra justo ahí. El Parque abre al público todos los días y es ahí donde se encuentra el reloj mundial con la hora de Greenwich, el Observatorio Real. Originalmente un coto de caza, ahora es disfrutado por cientos o miles de londinenses Está triste porque Irlanda es uno de los países que no clasificó para la Olimpiada, ya que son amigos a pesar de la rivalidad en el deporte. Claro que espera que dos jinetes individuales si participen. Está esperanzado en que Nick Skelton, quien cuenta con dos caballos de calidad olímpica, obtenga una medalla para su país.

Comentamos sobre Londres 48 cuando México se trajo cuatro medallas olímpicas. El apenas tenía un año de edad en ese entonces. Me comentó que empezó a relacionarse con los caballos alrededor de los once años cuando empezó a montar con uno de sus primos. Trabajaba como caballerango a cambio de clases de equitación, y también hizo Steeplechase que fue una gran experiencia. Del salto internacional ahora se dedica al diseño de obstáculos pues es una forma de seguir viendo a tantos amigos que ha hecho en su vida, y seguir unido a los caballos. Como diseñador admira a Jon Doney a quien lo considera como su mentor. De hecho la primera vez que vino a México fue para asistir a Doney, y se encontró con una amiga que tenía mucho tiempo de no ver, a Pilar Cepeda a quien conoció cuando ella vivía en Inglaterra.

Comenta que cuando va a algún país a diseñar, suele regresar a casa y le preguntan sus amigos sobre la ciudad que visitó, pero que normalmente sólo conoce el aeropuerto, el hotel y el lugar del evento. En algunos casos, como recientemente en África del Sur en dónde estuvo para dos semanas, entre una y otra lo llevaron a una reserva de leones, lo que le dio algo de miedo. Al preguntarle si más miedo que a los jinetes internacionales contestó con un enfático sí.  En México ha tenido la suerte de que personas como Catsy Cruz lo paseen un poco, e incluso ha visitado Xochimilco lo que le gustó mucho. También el año pasado entre Balvanera y Xalapa visitó Puebla que le pareció muy agradable y espera llevar a su esposa pronto.

 

Me despido de él ofreciendo muchos “shots”, pero de tequila.


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