Steve Guerdat, entrevista por Louise Parkes

El jinete suizo Steve Guerdat se ha mantenido en el número uno del ranking mundial desde hace más de un año, 14 de los últimos 15 meses, con excepción de enero de este año en que fue desbancado por su compatriota y compadre Martin Fuchs, para regresar en febrero y marzo (última medición hasta ahora) a ocupar el primer lugar.  Steve ya ganó tres veces la Copa del Mundo, y pretendía obtener un sin precedentes cuarto triunfo este año, pero por la pandemia que sufrimos se canceló el evento.  También buscaba un segundo triunfo olímpico, pero también fue cancelado.  Además el hijo de Philllip Guerdat planeaba casarse con su comprometida Frank Skalli, pero esto también se pospuso hasta que salgamos de esta situación en que se encuentra el mundo entero.

Longines FEI world cup. Reem Acra FEI world cup

La periodista irlandesa Louis Parkes le hizo una entrevista, en la que expresó:  “Nadie habla de los millones de niños alrededor del mundo que no tienen agua potable y están muriendo de hambre todos los días.  Sólo pensamos en cómo o cuando iremos a los concursos, como le voy a hacer para pagar mi Mercedes, cuando y como podré comprar un automóvil nuevo y mi nuevo camión para el remolque, y mi nuevo caballo.  Hoy en los países ricos tenemos que enfrentarnos a esta situación, pero no debemos tener miedo.  Es la misma experiencia para todos.  Tenemos que ver positivamente al futuro y pensar diferentemente.  Pero saldremos de esto.” Dijo.

La entrevista siguió con la pregunta obligada: Quienes eran tus héroes cuando eras un niño.  Contesta sin pensarlo siquiera.

“Michael Jordan, el fabuloso jugador de basquetbol que regresó varias veces.  Siempre he sido un fanático de los deportes y su historia me inspira favorablemente.  Normalmente un deportista tiene una corta temporada siendo un superstar, pero con él nunca sabes, no te da posibilidad de decepcionarte, siempre regresa.  Es una lección de vida en el deporte para no darte por vencido, y cuando niño era alguien que era mi modelo a seguir.”

“En la equitación siempre fue John Whitaker.  Me gusta mucho por las mismas razones.  Con John todo es fácil.  Creo que nunca se da cuenta de lo que está logrando pues siempre lo hace tan naturalmente.  Los caballos lo reconocen y responden naturalmente ya que su actitud es completamente natural.  Eso me inspira como jinete.”

La segunda pregunta le incomoda un poco y toma su tiempo para pensar: ¿Quién es el héroe ahora, tú mismo?

“La verdad no lo creo.  No me veo a mí mismo como realmente bueno.  Confío en lo que hago, pero repetidamente me encuentro en situaciones en que no soy tan bueno, hago errores, muchas cosas que pudiera hacer mucho mejor.  No me veo como un héroe, como alguien que pudiera inspirar a otros jinetes.”  Louis le comenta: muchas personas dicen: “si sólo pudiera ser tan bueno como Steve” y rápidamente contesta: “seguramente pueden, porque tengo mucho por mejorar.”

Con la pregunta de quién ha sido su mayor influencia contesta: “Mi padre (Phillippe Guerdat).  Nunca me presionó, siempre me dejó tomar mi propio tiempo, mi propia cadencia y por eso lo respeto tanto.  Es quien más me influenció en el deporte desde el principio.  Y claro, más recientemente Thomas Fuchs también ha sido una influencia positiva en mi vida.”

Sobre sus auxiliares en el cuidado de los caballos menciona a Heidi y Emma, su jinete Anthony, diez personas en casa, todos ellos muy importantes para mí.  Mi familia, desde mis padres y mis primos, y tengo muy buena relación con los dueños de los caballos que monta.  También el herrero y el veterinario, “tantas personas que no solamente trabajan para mi sino que son mis amigos.  Y más recientemente claro mi novia, quien será mi esposa pronto.  Tengo mucha suerte en la vida teniendo tantas grandes personas a mi alrededor.”

Porqué, pregunta Louis, disfrutas tanto estar entre caballos.  “Porque dan tanto y no piden nada a cambio.  Tratamos de darle sus descansos, pero nunca es porque lo piden.  Son tan leales y nunca hacen nada en contra de uno.”

Y que es lo que menos te gusta de los caballos, ¿el duro trabajo?

“En realidad no es trabajo.  Si piensas que es mucho trabajo en realidad no estás en el trabajo correcto.  Tal vez un caballerango pudiera decir eso, pero definitivamente no un jinete profesional.  Lo que tenemos es una vida maravillosa, toma su tiempo pero definitivamente no es un duro trabajo.”

Sobre sus mejores caballos, no hay duda: “Jalisca, porque con ella tuve el mayor paso en mi carrera.  No quiero decir que me haya salvado.  Estaba montando y tenía buena salud.  Pero estaba en un hoyo en mi deporte y ella me sacó adelante y me puso en perspectiva cuando ganamos la Copa del Mundo en Ginebra en diciembre de 2010, dando siempre el 200% para mí.  Ella fue el caballo más amable que haya tenido.  Siempre luchando por mí, el mejor caballo que he tenido alrededor mío.”

¿Algún caballo que no te gustaba?

“Mentiría si dijera que nunca me sentí frustrado con un caballo.  Pero la verdad en cuanto me pasa pienso: no, eres tú no él.  Lo sobre estimaste, o no lo educaste correctamente, o lo presionaste mucho, o… Si al final el caballo no funciona es por tu culpa.  Pudiera ser que lo estoy montando mal, que lo haya sobre estimado, que pueda hacer esto o aquello.  No es su culpa, todos nacen con algunas cualidades y algunos límites.”

¿Hay algún caballo que te encantaría montarlo?

“No, pues ya he montado el mejor caballo del mundo: Tepic La Silla.  Sólo tuve la oportunidad de montarlo por tres o cuatro meses y gané mi primera medalla en el campeonato europeo de 2003 en Donaueschingen, Alemania además de un par de Grandes Premios.  Era un caballo de Alfonso Romo y me hubiera gustado tenerlo más tiempo, pero me siento privilegiado de haberlo podido montar porque era increíble.  Tenía todo, para mí fue el mejor.”

¿Y el caballo que te diera lo mejor?

Sonriendo contesta: “Nino, que está aquí justo enfrente de mí.”   Tiene 19 años y fue su compañero en obtener el oro olímpico individual en Londres 2012, y ahora está en retiro en la granja de Steve en Elgg, en Suiza.  “Siempre que necesitaba una pista limpia lo obtenía el 95% de las veces.  Como todos algunas veces tuvimos alguna mala pista, pero mientras más lo conocía más pistas limpias tenía.”

¿Tu mejor amistad en el deporte?

“No tengo muchas, pero las que tengo son entrañables: Alain Jufer, quien estaba en el equipo en Spruce Meadows cuando ganamos la primera Copa de Naciones para Suiza en 2016.  Crecimos juntos y empezamos a montar al mismo tiempo siendo niños.  También Gregory Wathalet por los últimos quince años, y pudiera mencionar también a Eric Lamaze.  Son mis mejores amigos.  No se cómo o porqué, pues llegaron a mi vida en momentos y circunstancias diferentes.  Son buenos amigos y nos llevamos muy bien, pero no necesariamente hay la misma conexión entre ellos.  Son simplemente personas en los que puedo confiar y ellos en mí?

¿Tus mayores preocupaciones?

En este momento es poder cumplir con las diez personas que empleo y que han estado conmigo desde hace tanto tiempo.  No sólo son mis empleados sino mis amigos y parte de mi familia, y los quiero alrededor de mí.  Pero sé que en un caso dado pueden conseguir trabajo en otro lado.  En dos o tres veces he tenido que empezar desde el principio y sé que lo puedo hacer nuevamente.  De ser necesario sé que puedo manejar el transporte con los caballos yo mismo y trabajar más, y lo haré por qué me gusta mi trabajo.  Cuando amas lo que haces tú máxima motivación no es el dinero, es disfrutar la vida con los amigos y la familia.”

¿Algo malo que hayas hecho durante tu carrera hípica?

“Tal vez el primer concurso que hice cuando trabajaba con (Jan) Tops. Nos dirigiamos en un concurso en un lugar llamado Heikart, y después de manejar el remolque con los caballerangos y ocho caballos por horas no encontrábamos el lugar del evento.  No había sistemas de navegación en esos días y dimos vueltas y vueltas.  Entonces me di cuenta que teníamos que ir a Heikart en Bélgica y no en Holanda.  Afortunadamente encontramos pronto el error y estábamos a sólo dos horas.  Sólo perdimos un par de pruebas.”

¿Cómo te sientes ante la cancelación de Tokio este año?

Habrá cambios con toda seguridad, un año más pueden cambiar muchas cosas.  Los caballos tendrán un año más, y algunos que serían muy jóvenes este año estarán listos el año próximo.  Es algo diferente de cualquier cosa que hayamos enfrentado hasta ahora, pero así es el deporte.  Tenemos que adaptarnos a las diferentes situaciones y hacer lo mejor de ello.  No hay nada que podamos hacer ahora, y creo que fue una decisión correcta de posponerlo al año próximo.”

 

 

 


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