Irlanda campeón de Copas de Naciones, y van a Tokio

Paul O’Shea, Peter Moloney, Chef d’Equipe Rodrigo Pessoa, Darragh Kenny and Cian O’Connor. (FEI/Linnea Rheborg/Getty Images)

Emocionante resultó la Final de las Copas de Naciones en Barcelona.  De los ocho equipos clasificados tres estaban en una doble lucha, no nada más por el título anual, sino por el único boleto faltante para Tokio.  Irlanda, que hace doce años no participaba como equipo en las olimpiadas, Italia y Colombia luchaban entre sí, el mejor de los tres se llevaría el codiciado boleto para los Juegos Olímpicos del País del Sol Naciente.

Habiendo pasado tres jinetes de cada equipo, Irlanda ya aseguraba este pase olímpico.   Los jinetes Peter Moloney, Paul O’Shea y Darragh Kenny  llevaban un cuatro, uno y cero, así que su peor puntuación sería de cuatro, mientras que Italia ya llevaba ocho acumulados y Colombia necesitaba la pista sin faltas de Carlos López para seguir en contención, pero no sería el día de este jinete colombiano residente en Francia, pues mandó varias barras al suelo y con ello se aseguraba el último lugar en contención para los Juegos Olímpicos a celebrarse el año próximo para los irlandeses.

Pero oh la suerte del irlandés (Irish Luck) pues este sería el día más feliz del equipo del trébol desde que Rodrigo Pessoa tomara la posición como Jefe de Equipo, pues no nada más aseguraron el pase olímpico que era su principal tarea, sino que además el cuarto jinete, Cian Oconnor,  también pasó sin faltas, acumulando sólo un punto por exceso de tiempo entre los cuatro con lo que se ponían arriba en la clasificación para el título de Campeón de Copas de Naciones 2019.  Sólo Bélgica podría frustrar este intento si el último en participar, Gregory Wathalet, pasaba sin faltas.  Y montando como nunca, su caballo Nevados saltando como nunca, faltando únicamente dos obstáculos cuando ya todos los daban como victoriosos, el hijo de Calvados decidió salirse y por lo tanto el rehuse más exceso de tiempo causaría que fueran los irlandeses los ganadores absolutos, con Bélgica en segundo lugar y Suecia en tercero, pues en tercer lugar había varios equipos con doce faltas, pero el tiempo acumulado de las tres mejores puntuaciones favorecía a los escandinavos.  El primer jinete belga en participar, Olivier Philippaerts y H&M Elektra, logró uno de los dos doble ceros (contando el de la primera vuelta realizada el jueves) por lo que se llevó la mitad del bono especial de cien mil euros para los doble ceros, el otro fue el del alemán Daniel Deusser con Tobago Z.   El irlandés Kenny Darrah fue el único en penalizarse con un punto, mismo que le costó más de treinta mil euros pues no pudo compartir el bono de los doble cero con Philippaerts y Deusser.  Los alemanes no tuvieron un buen resultado a pesar del cero de Deusser, Markus Ehning y Rene Tebbel dejaron dos en el suelo cada uno y Christian Ahlman 3.

La pista diseñada por el español Santiago Varela, quien también será el que tenga a su cargo el diseño en Tokio el año próximo, fue brillante y muy complicada.  Línea de doble a doble, triple con doble de oxers a un tranco y un vertical también a una zancada, línea de dos obstáculos a la ría en línea perpendicular entre seis y siete trancos a la ría y después un vertical a cinco o seis trancos fueron las partes más difíciles de esta última vuelta de este Campeonato.

Los irlandeses que portaron una banda naranja recordaron así a su compañero Kevin Babington que se recupera de una fuerte caída, no olvidando que Kevin ha formado parte en el equipo irlandés en varias ocasiones incluyendo el cuarto lugar individual en 2004 en Atenas.

El día anterior, el sábado por la noche, los diez equipos que no pasaron a la Final compitieron por la Copa Challenge, la cual ganó en forma espectacular el país anfitrión, España.  Sin embargo al quedar fuera de la Final por solo 45 centésimas de segundo (pues estaban empatados con Alemania e Italia pero el tiempo no los favoreció) perdieron al oportunidad de buscar el boleto olímpico.  España, Italia, Colombia, Egipto y Noruega se quedan fuera de la justa olímpica por equipos.

Resultados:
1. Ireland             – 1 Fault
2. Belgium           – 4 Faults
3. Sweden           – 12 Faults
FULL RESULTS (live link)

 


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