Epaillard la estrella en Madrid. Gana la calificativa para la Copa del Mundo

Por Louise Parkes

Fotos FEI/Stefano Grasso

Julien Epaillard era un hombre feliz después de ganar hoy la cuarta etapa de la Longines FEI Jumping World Cup ™ 2021/2022 de la Liga de Europa Occidental en Madrid, España. El jinete francés de 44 años fue uno de los seis en llegar al desempate de la segunda vuelta en el que su castrado castaño, Billabong du Roumois, regresó la pista limpia más rápida para hacerse con esos preciosos puntos máximos para la clasificación para el Final Longines 2022 en Leipzig, Alemania, el próximo mes de abril.  Admitió esta noche que la ronda ganadora de hoy no salió como estaba planeado. “Sabía que había muchos jinetes rápidos detrás de mí y no fue el desempate más hermoso que hice en mi vida, ¡pero fue una gran presión y también tuve un poco de suerte!”, Dijo Epaillard. después de situar a los alemanes David Will y C Vier en el segundo lugar y al irlandés Denis Lynch y al GC Chopin’s Bushi en el tercero. Fue el final perfecto para una semana increíble para el francés, que ganó las tres grandes clases en el evento español. En esa forma, siempre iba a ser difícil de vencer hoy.

Julien Epaillard de Francia ganó las tres pruegas estelares en Madrid incluyendo la Calificativa para la Copa del Mundo Foto Stefano Grasso

El diseñador de pista español, Javier Trenor, presentó un primer recorrido de 13 obstáculos con un tiempo permitido de 69 segundos, y demostró ser un desafío significativo para los 68 jinetes de la lista original. El triple marcado como número cinco con su corta distancia al elemento final del oxer fue muy influyente, pero para los suizos Steve Guerdat (Venard de Cerisy) y Martin Fuchs (The Sinner) fue el final de la pista lo que los atrapó, Para Guerdat el derribe en el penúltimo y el caballo de Fuchs bajando al anterior para negarles un lugar en el partido decisivo de segunda ronda.

Un total de 13 binomios de caballo y jinete acumularon cuatro faltas en la primera ronda, mientras que con solo una penalización de tiempo cada uno del español Manuel Fernández Saro (Jarlin de Torres) y el joven estrella británica en ascenso Jack Whitaker (Haya Loma N) se ubicaron en el séptimo y octavo lugar respectivamente y acumuló algunos valiosos puntos de calificación.

El sueco Douglas Lindelow produjo el primer cero de la competencia con Casquo Blue y abrió el camino contra el reloj con un derribe en 43.34 segundos, pero Epaillard siempre parecía que iba a ser mucho más rápido cuando partió, el siguiente en ir con el Billabong de 10 años. Sin embargo, la asociación de esta pareja se encuentra en una etapa temprana, y Billabong primero sacudió el oxer en la cerca dos antes de levantar el poste delantero del segundo elemento de la combinación triple, solo para que caiga nuevamente en las copas sin penalización, por lo que cuando pasaron por los ojos electrónicos en 41,24 segundos y salieron bien por delante.  Y, por mucho que lo intentaran, no pudieron ser atrapados a pesar de un esfuerzo sensacional del tres veces campeón de la Copa del Mundo Marcus Ehning de Alemania, quien logró la pista más rápida del lote. Lynch de Irlanda había llegado a la meta en 42,87 segundos antes de que Ehning partiera con su joven y excitante semental Stargold, cuyo entusiasmo por su trabajo resultó ser su perdición. Lanzando un reparo jugueton al aterrizar después del antepenúltimo obstáculo, no pudo hacer el giro perfecto hacia el penúltimo vertical que golpeó el piso para cuatro faltas en el tiempo súper rápido de 40.62 segundos.

Dennis Lynch de Irlanda. Foto Stefano Grasso

El austriaco Max Kuhner con el nueve años Eic Coriolis de Isles también tuvieron problemas con el mismo obstáculo, parando el cronómetro en 45,25 segundos, y aunque el último en entrar, el alemán David Will, dio un buen intento con C Vier en su tiempo de 42,71 segundos. estuvo a más de un segundo del objetivo de Epaillard, dejando al francés con una victoria clara y nítida.

Epaillard solo ha estado montando Billabong desde mediados del verano de este año, el Selle Francais compitiendo bajo la silla del hijo del criador de caballos hasta entonces. La nueva asociación realmente se ha consolidado en los últimos meses.  ” Es un súper caballo, ganó el Gran Premio de 3 * en Gorla Minore (ITA) y el Gran Premio de 4 * en Saint-Lô (FRA) el mes pasado, y ahora es un 5 * aquí hoy. ¡Es súper competitivo! ” dijo de su caballo relativamente nuevo que parece estar preparado para un gran futuro.  El jinete francés, que también tiene una base desde hace mucho tiempo en Normandía, Francia, considera a la ciudad española como su segundo hogar. “Vivo entre Madrid y Normandía porque mi hijo va al colegio en Madrid y mi mujer es española y vive aquí, así que reparto mi tiempo entre los dos lugares”, explicó.

David Will de Alemania. Foto Stefano Grasso

El subcampeón David Will estaba contento con su resultado: “como último en llegar al desempate, quería intentarlo todo, pero es realmente difícil vencer a Julien y este es nuestro primer concurso bajo techo con C Vier”, señaló. . Se dirigirá al clasificatorio en Basilea, Suiza, en enero, mientras que Lynch planea ir a la siguiente etapa en La Coruña, España dentro de dos semanas. “También iré a Londres (en diciembre), tomo cada evento como va, pero el objetivo definitivamente es Leipzig y ahora que he obtenido algunos puntos temprano me quita un poco la presión”, agregó el irlandés.

Epaillard tiene a La Coruña y la eliminatoria de finales de diciembre en Mechelen, Bélgica en sus planes, y con 23 puntos ocupa el sexto lugar en la clasificación de la Liga de Europa esta noche. El resultado del tercer lugar de hoy ha impulsado a Lynch al liderato, y con 37 puntos ya acumulados, parece estar bien preparado para pasar a la final.

El ganador de la primera fase Kevin Jochems de Holanda, ocupa el segundo lugar y el sueco Jens Fredricson está actualmente en tercero por delante del austriaco Kuhner en cuarto y el alemán Christian Kukuk en quinto. Pero todavía queda un largo camino hasta la final de Leipzig, con otras siete eliminatorias y mucha más emoción por venir antes de que se decida la alineación final.

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